Гусеницы разлагающие полиэтилен за весьма короткое время
23.11.2018 19:04

Природа сама защищается от пластиковых отходов

Untitled 1 d 850Вряд ли найдется человек, не слышавший об одной из самых острых проблем современности, а именно, о повсеместном загрязнении пластиковыми отходами. До недавнего времени считалось, что пакет из полиэтилена в обычных условиях разлагается не меньше 100 лет, поскольку в природе нет живых организмов, способных употреблять полиэтилен в пищу. Но это не соответствует действительности.

Вообще, в последнее время роль влияния человека на процессы изменения обстановки на поверхности нашей планеты (и в особенности на её загрязнение) несколько преувеличивается. Простой пример. Широко освещающаяся в СМИ тема углекислотных выбросов в атмосферу настолько захватила умы людей, что с этим явлением ведется борьба даже на государственном и межгосударственном уровне (см. «Киотский протокол»). Однако, даже не самое мощное извержение не самого крупного вулкана сопровождается выбросом в атмосферу углекислоты и других вредных веществ в количествах значительно превышающих аналогичные выбросы в результате деятельности всего человечества за несколько сотен лет.

long term carbon cycle

Но история планеты знает примеры, которые гораздо ближе к теме загрязнения её пластиком. Так, намного раньше, чем на земле появились люди, поверхность Земли подверглась масштабному загрязнению веществом, которое в природных условиях не разлагалось. Понадобились миллионы лет, чтобы природа приобрела инструменты, способные перерабатывать это вещество. И одним из таких инструментов стал человек, активно использующий материал, который примерно 350 млн. лет назад едва не стал причиной гибели биосферы.

 

Что происходило в каменноугольный период

 

Действительно, в предыдущем абзаце речь шла именно о каменном угле, залежи которого, в основном, образовались в течение сравнительного короткого (с геологической точки зрения) периода продолжавшегося порядка 60 млн. лет (360-300 млн. лет тому назад). Тогда множество растений (древовидных папоротников) активно боролись между собой за доступ к солнечному свету. Кроме того, им была необходима защита от зубов гигантских травоядных динозавров, да и вырастали они до таких размеров, что часто ломались под собственной тяжестью.

В результате такой борьбы за существование преимущество получили растения, кора которых содержала большое количество природного полимерного вещества, лигнина. Это очень прочный полимер с разветвленной структурой и нерегулярным строением. В тот период на земле не существовало организмов способных усваивать его, поэтому кора с лигнином была мало того, что очень прочной, но ещё и абсолютно несъедобной. Благодаря такому преимуществу в борьбе за выживание, деревья, покрытые корой из лигнина, довольно быстро заполнили практически всю поверхность суши на планете.

В процессе дальнейшей борьбы за существование, уже между такими растениями, толщина лигниновой коры значительно увеличилась. Так, если нормальным соотношением между корой и древесиной у современных деревьев считается пропорция 1:4, то у древовидных папоротников каменноугольного периода она составляла 20:1.

Но с течением времени, даже деревья с такой мощной корой все равно падали, освобождая место под солнцем для следующего поколения растений. Эти растения также вырастали до громадных размеров, старели, а затем ломались и падали. За несколько десятков миллионов лет поверхность суши оказалась покрыта стволами упавших древовидных папоротников. Все прочие компоненты и ингредиенты, входящие в их состав довольно быстро были переработаны различными микроорганизмами, а лигнин остался, поскольку не годился в пищу никому. Именно так и появились залежи каменного угля.

древний лес

Прошло несколько миллионов лет. Часть лигнина сгорела в пожарах, вызванных естественными причинами (попадание молнии, извержение вулкана и т.п.). На планете появился человек, который стал использовать тот же лигнин (каменный уголь) в качестве топлива. А совсем недавно эволюция создала и микроорганизмы, способные поглощать и перерабатывать лигнин. В основном, это, так называемая «белая плесень», имеющая грибковую природу.

 

 

А теперь непосредственно о пластике

 

Если на создание организмов, способных перерабатывать лигнин у природы ушло порядка 300 млн. лет, то в отношении пластиковых отходов, механизмы защиты биосферы земли сработали гораздо быстрее. Не прошло и сотни лет с начала процесса интенсивного загрязнения планеты пластиковым мусором, как некоторые живые существа научились его поедать и перерабатывать в вещества, которые могут служить пищей для других организмов.

Недавно в научном издании Current Biology была опубликована статья, в которой сообщается о результатах исследования гусениц восковой моли. Там говориться, что эти организмы активно употребляют пластик (в частности, полиэтилен) в пищу, разлагая его при этом на простые вещества и выводя продукты переработки естественным путем. Причем делают они это весьма интенсивно. Так за 12 часов 100 таких гусениц полностью уничтожают до 92 мг полиэтилена. Сейчас известны и другие организмы, способные перерабатывать пластик, но они это делают гораздо медленнее.

гусениц восковой моли

- Значит можно продолжать мусорить?
- Нельзя!

Как мы видим, природа вполне способна позаботиться о своей безопасности. Но следует учесть два момента. Первый заключается в том, что, к какой-то момент защитные механизмы планеты могут посчитать, что люди приносят Земле вреда больше, чем пользы и просто избавятся от человечества. Некоторые ученые опасаются, что такой сценарий уже запущен (или может быть запущен в самое ближайшее время). Естественно, что мы не можем считать подобное развитие ситуации приемлемым.

Второй момент заключается в том, что о собственной среде обитания необходимо заботиться. Ни одно живое существо не способно жить в среде, состоящей из отходов его жизнедеятельности. Это непреложный закон биоценоза!

Тем более, что сейчас уже разработаны эффективные (в том числе и с экономической точки зрения) методы переработки пластиковых отходов в сырье для повторного использования! И чем больше таких отходов мы будем перерабатывать, тем более комфортной станет наша среда обитания, и тем меньше у природы останется причин считать людей своими врагами (со всеми неприемлемыми для нас последствиями).

Участие в переработке пластиковых отходов (хотя бы и в виде их сбора и сдачи в специальные пункты приема) не только позволит внести свою лепту в дело улучшения состояния окружающей среды, но и поможет улучшить свое материальное положение, ведь за сданные пластиковые отходы мы неплохо платим! 

калькулятор

Узнайте стоимость вашего материала

Вы можете точно узнать сколько будет стоить ваш материал, для этого перейдите по ссылке ниже